Alice in Chains

The Early Years

Αν τα περισσότερα συγκροτήματα αυτού που κάποτε ονομάστηκε grunge σκηνή πολλές φορές χρειάστηκε να απολογηθούν στην ιδεολογικά «σκληροπυρηνική» alternative κοινότητα για τις σχέσεις τους με τον μεταλλικό ήχο (και αισθητική...), τα παραπτώματα των Alice In Chains στο ζήτημα αυτό ήταν λίγο σοβαρότερα από ότι των υπολοίπων. Οι βαρύ-μεταλλικές μπάντες των '70ς και των '80ς (Black Sabbath, Van Halen, AC/DC κ.λ.π.), και η punk ιδεολογία που υπόγεια διέβρωνε το «καθαρό» αμερικάνικο ροκ για πολλά χρόνια βοήθησαν να σχηματιστεί το profile της μπάντας, ενώ η δεκαετία του '90 και η αποδοχή του σκληρού ήχου από τα μεγάλα, τα μικρά, τα εξειδικευμένα και γενικώς κάθε είδους ακροατήρια, βοήθησε τους Alice In Chains να εξελιχθούν στην heavy metal μπάντα που κανείς δεν ντρέπεται να ακούει...

Η μπάντα σχηματίζεται για πρώτη φορά το 1987 από τον Layne Staley, στα σχολικά του ακόμη χρόνια. στην πόλη του Seattle. To αρχικό όνομα της μπάντας είναι Alice N Chains, ήδη όμως από τις πρώτες εμφανίσεις τους στα club του Seattle υιοθετούν αυτό με το οποίο έγιναν γνωστοί. Μέχρι τον Απρίλιο του 1989 τους έχουν απορρίψει ήδη πολλές δισκογραφικές εταιρείες, τελικά όμως καταφέρνουν να υπογράψουν με την Columbia, η οποία και κυκλοφορεί τον Ιούνιο του 1990 το πρώτο ep της μπάντας με τον τίτλο 'We die young', το οποίο και γίνεται αμέσως αποδεκτό από τα metal ραδιόφωνα της πόλης. Το 'Facelift' lp κυκλοφορεί το καλοκαίρι της ίδιας χρονιάς και το συγκρότημα αρχίζει να περιοδεύει με σημαντικά ονόματα όπως οι Van Halen και ο Iggy Pop.

Λίγο πριν την κυκλοφορία του δεύτερου δίσκου, οι Alice In Chains γνωρίζουν για πρώτη φορά την αποδοχή των μουσικοκριτικών με το ep 'Sap' το 1991, ακουστικό στο μεγαλύτερο μέρος του. Και έπειτα... ήρθαν οι Nirvana και τα βαριά κιθαριστικά ριφ έπαψαν να αποτελούν αποκλειστικό προνόμιο των «σκληρών» ακροατών. Οι Alice In Chains για τη μουσική βιομηχανία είναι πλέον μια alternative rock μπάντα και ο δρόμος προς την επιτυχία φανερά πιο εύκολος. Το τραγούδι τους 'Would?' από το soundtrack των singles του Cameron Crowe και η ίδια η εμφάνιση της μπάντας στην ταινία, είναι ο κατάλληλος πρόλογος για το 'Dirt'lp. Για πολλούς ένας από τους σημαντικότερους δίσκους της δεκαετίας του '90, το masterpiece των Alice In Chains κρύβει μέσα του το σκοτάδι της ηρωίνης (επίσημη αγαπημένη του Layne Staley) - πολλοί το θεωρούν ως concept άλμπουμ με θέμα την... άσπρη σκόνη-, αλλά και ένα γοητευτικά υπόκωφο ήχο, μονότονο μες στις εντάσεις του και αιχμηρό σε ουκ ολίγα σημεία.

Ο Staley αφού βγάλει μια ολόκληρη περιοδεία (support στον Ozzy...) σε αναπηρική καρέκλα, μένει απόλυτα ευχαριστημένος με τα τρία εκατομμύρια πωλήσεων του 'Dirt'. Η συνέχεια είναι τυπική για ένα συγκρότημα με τις ικανότητες και τα... προβλήματα των Alice In Chains. Η ηρωίνη εισχωρεί ακόμη περισσότερο στη ζωή τους, το 'Jar Of flies' ep ανεβαίνει στα charts, οι Mad Season, ως το απόλυτο super group του Seattle, ηχογραφούν τον τελευταίο ίσως μεγάλο grunge δίσκο (συμμετέχει ο Staley), και το γκρουπ σταματάει να περιοδεύει. Η πρώτη ζωντανή εμφάνιση τους μετά από τρία χρόνια είναι στο MTV unplugged, που φυσικά κυκλοφόρησε και σε δίσκο (και πέτυχε!), ενώ το ομώνυμο του συγκροτήματος lp κυκλοφόρησε το 1995 χωρίς να έχει την ίδια τύχη.

Από το 1996 και μετά τα μέλη της μπάντας ασχολούνται κυρίως με τα προσωπικά τους project, ενώ η επόμενη κυκλοφορία κάτω από το όνομα των Alice In Chains θα έρθει το 2000. Πρόκειται για το 'Live' που καλύπτει την ενεργή περίοδο της μπάντας από το 1990 ως το 1996 δηλαδή. Χωρίς να γνωρίζουμε ακριβώς ποιο είναι πλέον το μέλλον των Alice In Chains, είμαστε αρκετά περίεργοι όχι για το πως θα ακούγεται, αλλά κυρίως σε ποιους θα απευθύνεται ένας νέος δίσκος από τους «πρωτεργάτες» του Seattle σε εποχές που ο σκληρός ήχος υπακούει στις «επιθυμίες» των Slipknot και των Limp Bizkit...