Neil Young

Σαράντα πράγματα που πρέπει να ξέρει κανείς για τον Neil Young

(...αλλά και να μην τα ξέρει, δεν χάνει τίποτα. Η μουσική μετράει).

Neil Young1. Γεννήθηκε στις 12-11-1945 - φέτος δηλαδή γίνεται 65 χρόνων.

2. Το μεσαίο του όνομα είναι Πέρσιβαλ.

3. Mεγάλωσε ακούγοντας rock'n'roll, rockabilly, doo-wop, R'n'B, country και western pop.

4. Αποφάσισε να ασχοληθεί με τη μουσική, όταν είδε τον Elvis στην τηλεόραση (στον οποίο αναφέρεται το Hey Hey, My My - The King is dead but he's not forgotten).

5. Στο γυμνάσιο έφτιαξε το πρώτο συγκρότημά του, τους Jades. Λίγο αργότερα, παράτησε το σχολείο για να ασχοληθεί αποκλειστικά με τη μουσική.

6. Για ένα διάστημα, έπαιζε folk στα κλαμπ της Γουίνιπεγκ, όπου γνώρισε την Joni Mitchell. Εκείνος έγραψε το Sugar Mountain. Εκείνη του απάντησε με το Circle Game.

7. Το 1966, ενώ βρισκόταν στο Τορόντο, συμμετείχε στους Mynah Birds - με frontman τον Rick James (χα! Για φανταστείτε τους μαζί πάνω στη σκηνή...)

8. Στο Τορόντο πάλι, την ίδια εποχή περίπου, γνωρίστηκε με τον Steve Stills - μια σχέση αγάπης-μίσους η οποία κρατάει ως τις μέρες μας.

9. Το 1967, οι Guess Who ανέβηκαν στο καναδικό Top-40 με το σινγκλ Flying on the Ground is Wrong, που ήταν σύνθεση δική του.

10. Εκτός της συμμετοχής του στους Squires (που ήταν το πρώτο "επαγγελματικό" συγκρότημά του στον Καναδά), τους Buffalo Springfield και CSN & Y, έχει φτιάξει ως σήμερα τους: Rockets - Crazy Horse - Stray Gators - Santa Monica Flyers - Trans Band - Shocking Pinks - International Harvesters - Bluenotes (τους οποίους μετονόμασε σε Ten Men Working, όταν τον απείλησε με νομικά μέτρα ο Harold Melvin) - Restless.

11. Το After the Goldrush ήταν επηρεασμένο από ένα σενάριο που έγραψε στα μέσα της δεκαετίας του '60 ο ηθοποιός Dean Stockwell, ο οποίος είναι στενός του φίλος.

12. Ο Young ισχυρίζεται ότι έγραψε τα Down by the River, Cowgirl in the Sand και Cinnamon Girl μέσα σε μια μέρα κι ενώ είχε 40 πυρετό.

13. Εξαιτίας του Southern Man (και του Alabama) ξεκίνησε η κόντρα του με τους Lynyrd Skynyrd, οι οποίοι του απάντησαν με το Sweet Home Alabama (Well I heard mister Young sing about her /Well, I heard ole Neil put her down / Well, I hope Neil Young will remember /A Southern man don't need him around anyhow).

14. Η διαμάχη Young και Ronnie Van Zandt αποτελεί ένα από τα θέματα του (υπερβολικά φιλόδοξου) άλμπουμ των Drive-By Truckers, Southern Rock Opera.

15. Το 1971 ερωτεύτηκε την ηθοποιό Carrie Snodgrass, όταν την είδε στην ταινία Το Ημερολόγιο μιας Τρελής Νοικοκυράς. Γι' αυτήν έγραψε το στίχο "...I fell in love with the actress, she was playing a part that I could understand" (A man needs a maid).

16. Οι Crazy Horse είχαν ξεκινήσει το 1962 ως a cappella doo-wop συγκρότημα με τον τίτλο Danny and the Memories, και με τραγουδιστή τον Danny Whitten.

17. Ο θάνατος του Danny Whitten το 1972, από υπερβολική δόση ηρωίνης, επηρέασε τρομερά τον Young, ο οποίος βούλιαξε σε μια πολύ "μαύρη" περίοδο. Το αμέσως επόμενο διάστημα έγραψε τα άλμπουμ Time Fades Away, Tonight's the Night και On the Beach - τα οποία γι' αυτό ακριβώς το λόγο ονομάζονται Ditch Trilogy.

18. Το επόμενο, εξίσου "μαύρο" άλμπουμ του, Homegrown, δεν το κυκλοφόρησε ποτέ. Παρότι ήταν έτοιμο μέχρι και το εξώφυλλο, ο Young ζήτησε την απόσυρσή του, επειδή αναφερόταν στον οδυνηρό χωρισμό του με τη Snodgrass.

19. Το 1976, τα ξαναβρήκε με τον Stills και ηχογράφησαν το Long May you Run ως The Stills-Young Band. Ωστόσο, ο Young δεν άντεξε και παράτησε στη μέση την περιοδεία προώθησης του δίσκου, στέλνοντας στον Stills το εξής σημείωμα: "Funny how things that start spontaneously end that way. Eat a peach. Neil".

20. Ο Young έχει σκηνοθετήσει τις εξής ταινίες με το ψευδώνυμο Bernard Sharkey: Journey through the Past, Rust Never Sleeps, Human Highway, Greendale και CSNY Deja vu.

21. Το Human Highway είναι μια κωμωδία στην οποία παίζουν οι (συν-σκηνοθέτες) Young και Dean Stockwell, ο Russ Tumblyn (γνωστός ως αρχηγός των Jets στο West Side Story), o Dennis Hopper και οι Devo.

22. Ο Young αναφέρει τον John Lennon σε δύο τραγούδια του: στο Peace and Love (Mirror Ball) και στο Devil's Sidewalk (Greendale).

23. Στην ταινία Made in Heaven, του Alan Rudolph, ο Young έκανε μια μικρή εμφάνιση στο ρόλο ενός νταλικέρη.

24. Έχει μια μικρότερη αδελφή, την Astrid Young, η οποία είναι μουσικός κι έχει κυκλοφορήσει δύο προσωπικά άλμπουμ (Brainflower και Matinee).

25. Δύο άλμπουμ του δεν έχουν κυκλοφορήσει ποτέ σε cd: το Time Fades Away και το Journey Through the Past. (Όποιος το θέλει οπωσδήποτε σε cd, μπορεί να ψηφίσει εδώ).

26. Το 1995 έγραψε το σάουντρακ της ταινίας του Jim Jarmush, Dead Man, ενώ την προηγούμενη χρονιά ήταν υποψήφιος για Όσκαρ Καλύτερης Μουσικής, με το τραγούδι Philadelphia από την ομώνυμη ταινία.

27. To 1985, διοργάνωσε μαζί με τον Willy Nelson και τον John Mellencamp το πρώτο Farm Aid Concert, με σκοπό τη συγκέντρωση χρημάτων για τους μικρούς αγρότες που είχε καταστρέψει η πολιτική Ρέιγκαν.

28. Το 1980 έγραψε το score της ημι-αυτοβιογραφικής ταινίας του Hunter S. Thomson, Where the Buffalo Roam.

29. Ο πιο εμπορικός δίσκος του είναι το Harvest, και ο λιγότερο εμπορικός το Life του 1987.

30. Ένας βιολόγος ονόματι Jason Bond ονόμασε ένα καινούργιο είδος αράχνης που ανακάλυψε Myrmekiaphila neilyoungi, προς τιμή του Young.

31. Παρότι συλλέγει παλιές κιθάρες και άλλα περίεργα όργανα (όπως ένα εξάχορδο μπάντζο του 1927, ο ίδιος χρησιμοποιεί κυρίως: μια Gibson Les Paul Goldtop του 1953, μια Martin D-45 και μια Martin D-28 (η οποία ανήκε στον Hank Williams).

32. Το 2005, ο Young εξέφρασε το θαυμασμό του για τον Bobby Darin, ο οποίος άλλαζε συχνά στυλ. "Τώρα τον κοιτάζω και σκέφτομαι ότι ήταν ιδιοφυΐα".

33. Ως τώρα, έχουν κυκλοφορήσει 9 tribute albums στον Young: The Bridge (1984) - Borrowed Tunes (1994) - This Note's for You Too! (1999) - Everybody knows this is Norway: A Norwegian tribute to NY (2001) - Rusted Moon: String Quartet Tribute to NY (2002) - Headed for the Ditch: a Michigan tribute to NY (2006) - Borrowed Tunes II (2007) - Like a Hurricane (cd που περιείχε το τεύχος Δεκεμβρίου 2007 του περιοδικού Uncut) - The Loner: Nils Sings Neil (2008) (ο πρώτος Nils είναι ο Lofgren).

34. Μέχρι σήμερα, ο Young έχει κυκλοφορήσει: 33 στούντιο άλμπουμ, 6 live, 3 compilation, 4 soundtrack και 43 σιγκλάκια. (Ο αριθμός μπορεί να άλλαξε, δεν βάζω το χέρι μου στη φωτιά. Κάθε τόσο εμφανίζεται κάποιο live ξεχασμένο, ή κάποια outtakes σε καινούργια μορφή).

35. Δεν κυκλοφόρησε και άφησε ημιτελή άλλα 11 άλμπουμ.

36. Το 1993, απογοητευμένος από το Unplugged άλμπουμ του, ξαναμπήκε στο στούντιο του MTV και το έγραψε δεύτερη φορά.

37. Το 2002 έγραψε μαζί με τους Booker T & the MGs, το Are You Passionate, που είναι φόρος τιμής στη μουσική soul. Ωστόσο, είχε χρησιμοποιήσει μια horn section και στο This Note's for You, το οποίο έχει επίσης r'n'b και soul ηχοχρώματα.

38. Ο Kurt Cobain, ο οποίος ήταν φανατικός θαυμαστής του, έγραφε στο σημείωμα της αυτοκτονίας του το στίχο από το My My, Hey Hey: "it's better to burn out than to fade away".

39. Το 1995 ηχογράφησε το Mirror Ball με τους - επίσης φανατικούς θαυμαστές του - Pearl Jam.

40. Ζει στη Λα Χόντα της Καλιφόρνιας στο ράντσο που αγόρασε το 1970 και ονόμασε Broken Arrow (από τον τίτλο ενός τραγουδιού των Buffalo Springfield).

Και πέντε που αξίζει να ξεχάσει κανείς:

1. Στα 6 του χρόνια πέρασε πολιομυελίτιδα, γι' αυτό κουτσαίνει ελαφρά.

2. Έχει δυο γιους, τον Zeke και τον Ben (από διαφορετικές γυναίκες), οι οποίοι πάσχουν από εγκεφαλική παράλυση, και μια κόρη, την Amber Jean, που πάσχει από επιληψία.

3. Η δεκαετία του 1980 υπήρξε το ναδίρ της σταδιοδρομίας του, λόγω της διαμάχης του με την εταιρεία Geffen.

4. O χειρότερος δίσκος του, κατά γενική ομολογία, είναι το Trans του 1982, στο οποίο πειραματιζόταν με συνθεσάιζερ. Ο ίδιος λέει ότι ήταν επηρεασμένος από την προσπάθειά του να επικοινωνήσει μέσω vocoder με το γιο του, Ben.

5. Στην αρχή της θητείας του Ronald Reagan, o Young τον είχε υποστηρίξει, πιστεύοντας στις εξαγγελίες του ότι θα βοηθούσε τις μικρές κοινότητες και τους μικροκαλλιεργητές. Ο Reagan φυσικά ακολούθησε μια τελείως αντίθετη πολιτική, και ο Young, συνειδητοποιώντας το λάθος του, ίδρυσε το Farm Aid. Η "δεξιά" παρέκκλισή του είχε ξεκινήσει όμως το 1980, και συγκεκριμένα στο άλμπουμ Hawks and Doves, με τραγούδια όπως το ομώνυμο ή το Union Man.

Συν πέντε δισκογραφικά στοιχεία και απόψεις:

1. Τα 5 πιο παραγνωρισμένα άλμπουμ του είναι τα: Everybody's Rockin', Old Ways, Are you Passionate, Silver & Gold και το compilation, Lucky Thirteen.

2. Το πιο αλλόκοτο άλμπουμ του (μετά το Trans, φυσικά), είναι το σάουντρακ Journey Through the Past, στο οποίο ακούγονται, εκτός των άλλων, ένα απόσπασμα από το Μεσσία του Haendel, ένα κομμάτι από το score του Miclos Rozsa για την ταινία Βασιλεύς Βασιλέων, μια σύνθεση του Brian Wilson από το Pet Sounds, και μια συζήτηση για κάποιο θρησκευτικό ζήτημα που ονομάζεται Relativity Invitation.

3. Η συλλογή με τίτλο The Archives vol. 1, η οποία καλύπτει την περίοδο 1963-1972, συζητιόταν και ετοιμαζόταν είκοσι ολόκληρα χρόνια. Αναμένεται ακόμα άγνωστος αριθμός από vol.

4. Το Mr. Soul είναι το κομμάτι του που απαντάται περισσότερες φορές στους δίσκους του, και στις πιο περίεργες εκτελέσεις: με τους Buffalo Springfield, στο Trans, στο Year of the Horse, στο live Sugar Mountain, κλπ. Περιέχει ένα riff κλεμμένο από Satisfaction των Rolling Stones. Το ίδιο και το Borrowed Tune (από το Tonight's the Night), στο οποίο όμως υπάρχει η φράση "I'm singing this borrowed tune, I took from the Rolling Stones" (και συγκεκριμένα από το Lady Jane).

5. Έχει διασκευάσει πολύ επιτυχημένα κομμάτια τελείως διαφορετικά μεταξύ τους όπως τα: Oh Lonesome me (Don Gibson/Chet Atkins), Four Strong Winds (Ian Tyson), Mystery Train (Junior Parker/Sam Phillips), Bright Lights, Big City (Jimmy Reed), On Broadway (Brian Mann, Cynthia Weil, Leiber&Stoller), Farmer John (Don Harris, Dewy Terry)